Fifteen-year-old Boussam, holding one of her baby girls in her arms, gets ready to move with her husband and other daughter from Gagamari settlement to Sayam Forage refugee camp, Niger, located fifty kilometers away from the border with Nigeria. Boussam was kidnapped with 200 other adolescent girls and children for several months by Boko Haram after the sect's members attacked her city of Damassak, in north-eastern Nigeria. She was freed by a coaliton of armed forces from Nigeria and Chad. Niger hosts some 241,000 people who have been displaced by Boko Haram's violence since 2013 and are now living in the Diffa region. Over all, 2.7 million people – refugees, IDPs, returnees - have been displaced across northeastern Nigeria, Cameroon, Chad, and Niger since 2013 due to Boko Haram attacks.

With 1 human in every 113 affected, forced displacement hits record high

A UNHCR report reveals that 65.3 million people were displaced as of the end of 2015, compared to 59.5 million just twelve months earlier

Conflict and persecution caused global forced displacement to escalate sharply in 2015 reaching the highest level ever recorded and representing immense human suffering, according to a report released today by UNHCR, the UN Refugee Agency.

UNHCR’s annual Global Trends report, which tracks forced displacement worldwide based on data from governments, partners including the Internal Displacement Monitoring Centre, and the organization’s own reporting, said 65.3 million people were displaced as of the end of 2015, compared to 59.5 million just twelve months earlier. This is the first time that the threshold of 60 million has been crossed.

The total of 65.3 million comprises 3.2 million people in industrialized countries who as of end 2015 were awaiting decisions on asylum (the largest total UNHCR has recorded), 21.3 million refugees worldwide (1.8 million more than in 2014 and the highest refugee total since the early 1990s), and 40.8 million people who had been forced to flee their homes but were within the confines of their own countries (an increase of 2.6 million from 2014 and the highest number on record).

Measured against Earth’s 7.349 billion population these numbers mean that 1 in every 113 people globally is now either an asylum-seeker, internally displaced or a refugee – a level of risk for which UNHCR knows no precedent. In all, there are more forcibly displaced people today than the populations of the United Kingdom, France or Italy.[1]

Forced displacement has been on the rise since at least the mid-1990s in most regions, but over the past five years the rate of climb has increased. The reasons are threefold: Situations that cause large refugee outflows are lasting longer (for example, conflicts in Somalia or Afghanistan are now into their third and fourth decades, respectively), dramatic new or reignited situations are occurring frequently (today’s largest being Syria, but also in the space of the past five years South Sudan, Yemen, Burundi, Ukraine, Central African Republic etc.), and the rate at which solutions are being found for refugees and internally displaced people has been on a falling trend since the end of the Cold War. As recently as 10 years ago, at the end of 2005, UNHCR recorded an average of 6 people displaced every minute. Today that number is 24 a minute – almost double the typical frequency at which adults breathe.

“More people are being displaced by war and persecution and that’s worrying in itself, but the factors that endanger refugees are multiplying too,” said UN High Commissioner for Refugees Filippo Grandi. “At sea, a frightening number of refugees and migrants are dying each year; on land, people fleeing war are finding their way blocked by closed borders. Politics is gravitating against asylum in some countries. The willingness of nations to work together not just for refugees but for the collective human interest is what’s being tested today, and it’s this spirit of unity that badly needs to prevail.”

3 countries produce half the world’s refugees…

Among countries covered by the Global Trends report several stand out: Syria at 4.9 million, Afghanistan at 2.7 million and Somalia at 1.1 million together accounted for more than half the refugees under UNHCR’s mandate worldwide. Colombia at 6.9 million, Syria at 6.6 million, and Iraq at 4.4 million meanwhile had the largest numbers of internally displaced people. Yemen was the biggest producer of new internal displacement in 2015 – 2.5 million people, or 9 per cent of its population.

…And they’re mostly in the Global South

Europe’s struggles to manage the more than one million refugees and migrants who arrived via the Mediterranean dominated the attentions of many in 2015, nonetheless the report shows that the vast majority of the world’s refugees were elsewhere. In all, 86 per cent of refugees under UNHCR’s mandate in 2015 were in low and middle income countries close to situations of conflict. This figure rises to over 90 per cent of the world’s refugee total if the Palestinian refugees under the responsibility of UNHCR’s sister-organization UNRWA are included. Worldwide, Turkey was the biggest host country with 2.5 million refugees. Lebanon, meanwhile hosted more refugees compared to its population than any other country (183 refugees per 1,000 inhabitants). Relative to the size of its economy the Democratic Republic of the Congo hosted most (471 refugees for every dollar of per capita GDP, measured at price purchasing parity).

Asylum claims rise

Among industrialized countries, 2015 was also a record year for new asylum claims, with two million requests (contributing to the 3.2 million cases still pending as of the end of the year). Germany received more asylum requests than any other country (441,900), largely reflecting its readiness to receive people who were fleeing to Europe via the Mediterranean. The United States had the second highest number of asylum claims (172,700), many of these individuals fleeing gang-related violence in Central America. Substantial asylum applications were also seen in Sweden (156,000) and Russia (152,500).

About half the world’s refugees are children

Children constituted 51 per cent of the world’s refugees in 2015 according to the data UNHCR was able to gather (complete demographic data was not available to the report authors). Worryingly, many were separated from their parents or travelling alone. In all there were 98,400 asylum requests from children who were unaccompanied or separated from their families. This is the highest total UNHCR has seen – and a tragic reflection of how global forced displacement is disproportionately affecting young lives.

Unable to go home

While global displacement totals were higher than ever, the number of people able to return to their home or find another solution (local integration in a country of first refuge or resettlement elsewhere) was low. 201,400 refugees were able to return to their countries of origin in 2015 (mainly Afghanistan, Sudan and Somalia). This was higher than the total in 2014 (126,800), but still substantially down compared with the peaks of the early 1990s. Some 107,100 refugees were admitted for resettlement in 30 countries in 2015 – representing just 0.66 per cent of the refugees under UNHCR’s mandate (by comparison, 26 countries admitted 105,200 refugees for resettlement in 2014, representing 0.73 per cent of the refugee population under UNHCR care). At least 32,000 refugees became naturalized over the course of the year, the majority in Canada and with smaller numbers in France, Belgium, Austria and elsewhere.


Displacement in 2015, by region (from highest to lowest)

Middle East and North Africa
Syria’s war remained the world’s leading cause of displacement and associated suffering. By the end of 2015 it had driven at least 4.9 million people into exile as refugees and displaced 6.6 million internally – amounting to around half Syria’s pre-war population. Iraq’s conflict had by year’s end displaced 4.4 million people internally and created more than a quarter of a million refugees. Yemen’s civil war, which began in 2015, had by the end of December displaced 2.5 million people – more new displacement than any other conflict globally. Including the 5.2 million Palestinian refugees under the mandate of UNRWA, the almost half a million Libyans forced to flee their homes and remaining in the country, plus a number of smaller situations, the Middle East and North Africa region accounted for more displacement than any other.

Sub-Saharan Africa
Sub-Saharan Africa had the largest displacement totals in 2015 after the Middle East and North Africa. Continuing bitter conflict in South Sudan in 2015, as well as in Central African Republic and Somalia, plus new or continuing mass displacement in or from countries including Nigeria, Burundi, Sudan, Democratic Republic of the Congo, Mozambique and elsewhere together produced 18.4 million refugees and internally displaced people as of year’s end. Sub-Saharan Africa meanwhile hosted some 4.4 million refugees in all – more than any other region. Five of the world’s top-10 hosting nations were African countries, led by Ethiopia, and followed by Kenya, Uganda, Democratic Republic of the Congo and Chad.

Asia and Pacific
The Asia and Pacific region accounted for almost a sixth of the world’s refugees and internally displaced people in 2015, making it the third largest region for displacement overall. One in six of the refugees under UNHCR’s mandate were from Afghanistan (2.7 million people) where almost 1.2 million people were internally displaced. Myanmar was the region’s second largest producer of both refugees and internally displaced people (451,800 and 451,000 respectively). Pakistan (1.5 million) and Islamic Republic of Iran (979,000) remain among the world’s leading refugee hosting countries.

Rising numbers of people fleeing gang and other violence in Central America contributed to a 17 per cent rise in displacement across the wider region. Refugees and asylum seekers from El Salvador, Guatemala, and Honduras together reached 109,800, most coming to Mexico and the United States and representing a more than five-fold increase over three years. Colombia, a longstanding situation, remained the world’s biggest country for internal displacement (6.9 million).

The situation in Ukraine, Europe’s proximity to Syria and Iraq, plus the arrival of more than a million refugees and migrants via the Mediterranean mostly from the world’s top ten refugee-producing countries, together dominated the region’s displacement picture in 2015. European countries together produced some 593,000 refugees – most from Ukraine; and hosted 4.4 million – 2.5 million of these in Turkey. Figures provided by the Government of Ukraine list 1.6 million Ukrainians as being displaced there. The Global Trends report lists 441,900 asylum claims in Germany, where the refugee population increased by 46 per cent from its 2014 level to 316,000.

[1] 2015 population of UK: 64.7 million; pop of France: 64.4 million; pop of Italy 59.8 million. Source: UN Population Division, World Population Prospects, the 2015 Revision https://esa.un.org/unpd/wpp/Download/Standard/Population/

Additional Information
UNHCR’s Global Trends Report is being released on World Refugee Day, 20 June in conjunction with our #WithRefugees petition campaign. A full multimedia package is available in connection with the Global Trends report, including infographics, photos, video materials and other products. The package, plus details of UNHCR’s global media contacts can be found here

Contacts in Dakar
Hélène Caux, Senior Regional public information officer for West Africa, caux@unhcr.org, tel: + 221 77 333 1291. Twitter: @helenecaux
Simplice Kpandji, Regional reporting officer, kpandji@unhcr.org, tel : + 221 77 333 9883, Twitter: @stplicek


Facebook UNHCR WestAfrica
Twitter : @UNHCRWestAfrica

Le texte en français:

Un être humain sur 113 est déraciné ; le déplacement forcé atteint un niveau sans précédent

Un rapport du HCR souligne que 65,3 millions de personnes étaient déracinées à la fin 2015, en comparaison de 59,5 millions seulement douze mois plus tôt

Les conflits et la persécution ont causé des déplacements forcés à travers le monde ayant fortement augmenté en 2015 pour atteindre le plus haut niveau jamais enregistré, ce qui représente d’immenses souffrances,  selon un rapport publié aujourd'hui par le HCR, l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés.

Selon le rapport statistique annuel du HCR sur les Tendances mondiales (en anglais), analysant les déplacements forcés dans le monde entier sur la base des statistiques communiquées par les gouvernements, les organisations partenaires - y compris l'Observatoire des situations de déplacement interne (IDMC) - et les informations internes au HCR, quelque 65,3 millions de personnes étaient déracinées à la fin 2015, en comparaison de 59,5 millions seulement douze mois plus tôt. C’est la première fois que le seuil des 60 millions est franchi.

Le total de 65,3 millions comprend 3,2 millions de personnes dans les pays industrialisés qui, à la fin 2015, étaient en attente d’une décision en matière d'asile (c’est le plus grand nombre jamais enregistré par le HCR), 21,3 millions de réfugiés à travers le monde (soit 1,8 million de plus qu'en 2014 ; c’est par ailleurs le nombre total de réfugiés le plus important depuis le début des années 1990), et 40,8 millions de personnes contraintes de fuir leurs foyers, tout en restant au sein des frontières de leur propre pays (soit une augmentation de 2,6 millions par rapport à 2014 et le plus grand nombre jamais enregistré).

Par rapport à la population totale de la planète Terre comptant 7,349 milliards d’habitants, un être humain sur 113 est aujourd’hui déraciné ; il est demandeur d'asile, déplacé interne ou réfugié. Ce niveau de risque n’avait jamais été observé auparavant par le HCR. En tout, il y a davantage de personnes déracinées aujourd'hui que la population du Royaume-Uni, de la France ou de l’Italie. [1]

Le déplacement forcé est en hausse depuis au moins le milieu des années 1990 dans la plupart des régions mais, ces cinq dernières années, le rythme s’est accru. Il y a trois raisons : les situations provoquant d'importants flux de réfugiés durent plus longtemps (par exemple, les conflits en Somalie ou en Afghanistan durent désormais respectivement depuis trois et quatre décennies), de nouvelles situations dramatiques ou des reprises de conflits se produisent fréquemment (le plus important étant aujourd’hui en Syrie, mais aussi ces cinq dernières années au

Soudan du Sud, au Yémen, au Burundi, en Ukraine, en République centrafricaine, etc.) et, enfin, le rythme auquel des solutions sont trouvées pour les réfugiés et les personnes déplacées internes est en baisse depuis la fin de la guerre froide. A la fin 2005, le HCR enregistrait en moyenne six personnes déracinées chaque minute. Aujourd'hui, ce nombre est de 24 par minute – soit presque le double de la fréquence habituelle de la respiration d’un adulte.

« Davantage de personnes sont déracinées par la guerre et la persécution, c’est déjà inquiétant en soi mais surtout les facteurs menaçant les réfugiés se multiplient également », a déclaré le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés Filippo Grandi. « Un nombre terrifiant de réfugiés et de migrants décèdent en mer chaque année ; à terre, les personnes fuyant la guerre ne peuvent poursuivre leur voyage car les frontières sont fermées. Des politiques se dressent contre l’asile dans certains pays. La volonté des nations de travailler ensemble – non seulement au bénéfice des réfugiés mais aussi dans l’intérêt collectif de tous les êtres humains – est testée aujourd’hui et c’est ce type d’unité qui doit prévaloir à tout prix. »

3 pays génèrent la moitié des réfugiés dans le monde ...

Parmi les pays couverts par le Rapport statistique du HCR sur les Tendances mondiales, plusieurs se distinguent : la Syrie avec 4,9 millions, l’Afghanistan avec 2,7 millions et la Somalie avec 1,1 million représentaient à eux trois plus de la moitié des réfugiés relevant de la compétence du HCR à travers le monde. La Colombie avec 6,9 millions, la Syrie avec 6,6 millions et l'Iraq avec 4,4 millions comptaient quant à eux le plus grand nombre de personnes déplacées internes. Le Yémen génère le plus grand nombre de nouveaux déplacés internes en 2015 - 2,5 millions de personnes, soit neuf pour cent de sa population.

... Et ils sont pour la plupart dans le sud

La lutte de l'Europe pour gérer plus d'un million de réfugiés et de migrants arrivés via la Méditerranée a souvent fait la une en 2015. Néanmoins, le rapport montre que la grande majorité des réfugiés à travers le monde se trouvait ailleurs. Au total, 86 pour cent des réfugiés relevant de la compétence du HCR en 2015 se trouvaient dans des pays à faible et moyen revenu à proximité des situations de conflit. Ce chiffre augmente à plus de 90 pour cent du total des réfugiés dans le monde, si on inclut les réfugiés palestiniens sous la responsabilité de l’UNRWA (l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient), l’agence-sœur du HCR. A travers le monde, la Turquie est le plus important pays hôte avec 2,5 millions de réfugiés. Par ailleurs, le Liban a accueilli davantage de réfugiés - en comparaison de sa population - que tout autre pays (183 réfugiés pour 1000 habitants). Par rapport à sa capacité économique, la République démocratique du Congo accueillait le plus grand nombre de réfugiés (471 réfugiés pour un dollar de PIB/habitant, en parité de pouvoir d’achat).

Le plus grand nombre de demandes d'asile jamais observé

Parmi les pays industrialisés, l’année 2015 a également été une année record en termes de nouvelles demandes d'asile, avec deux millions de demandes d’asile déposées (contribuant aux 3,2 millions de cas encore en suspens à la fin de l'année). L'Allemagne a reçu davantage de demandes d'asile que tout autre pays (441 900), ce qui reflète en grande partie sa volonté de recevoir des personnes qui fuyaient vers l'Europe via la Méditerranée. Les États-Unis comptaient le deuxième plus grand nombre de demandes d'asile (172 700). Beaucoup des requérants avaient fui la violence liée aux gangs en Amérique centrale. Des nombres importants de demandes d'asile ont également été observés en Suède (156 000) et en Russie (152 500).

Environ la moitié des réfugiés du monde sont des enfants

Les enfants constituaient 51 pour cent de la population des réfugiés dans le monde en 2015 selon les statistiques que le HCR a pu recueillir (les données démographiques n'ont pas toutes été mises à disposition des auteurs du rapport). De manière inquiétante, beaucoup ont été séparés de leurs parents ou voyagent seuls. En tout, on a compté 98 400 demandes d'asile émanant d'enfants qui étaient non accompagnés ou séparés de leur famille. C’est le total le plus élevé jamais observé par le HCR - et il pose une réflexion tragique sur la façon dont le déplacement forcé dans le monde affecte de façon disproportionnée la vie des jeunes.

Impossible de rentrer dans son pays d’origine

Alors que les totaux mondiaux de déplacements de populations étaient plus élevés que jamais, le nombre de personnes pouvant retourner dans leur pays ou trouver une autre solution (intégration locale dans le pays de premier refuge ou réinstallation dans un pays tiers) était faible. Quelque 201 400 réfugiés ont pu retourner dans leur pays d'origine en 2015 (principalement l'Afghanistan, le Soudan et la Somalie). Ce nombre est supérieur au total enregistré en 2014 (126 800), mais encore nettement en baisse par rapport au pic du début des années 1990. Quelque 107 100 réfugiés ont été admis à la réinstallation dans 30 pays en 2015 - soit seulement 0,66 pour cent des réfugiés pris en charge par le HCR (en comparaison, 26 pays avaient admis 105 200 réfugiés pour la réinstallation en 2014, ce qui représente 0,73 pour cent de la population réfugiée prise en charge par le HCR). Au moins 32 000 réfugiés ont été naturalisés au cours de l'année, la majorité au Canada et un plus petit nombre en France, en Belgique, en Autriche et ailleurs.

Les déplacements de populations en 2015, par région (par ordre décroissant) [2]

Moyen-Orient et Afrique du Nord
La guerre en Syrie demeure la principale cause à travers le monde des déplacements de populations et de la souffrance associée. A la fin 2015, le conflit avait généré au moins 4,9 millions de personnes qui ont fui en tant que réfugiés et 6,6 millions de personnes déplacées internes – soit environ la moitié de la population d'avant-guerre en Syrie. Le conflit en Iraq avait déraciné, à la fin de l'année, 4,4 millions de personnes déplacées internes et près de 250 000 réfugiés. La guerre civile au Yémen, qui a commencé en 2015, avait, à la fin décembre, déraciné 2,5 millions de personnes – soit davantage de nouveaux déplacements que tout autre conflit à travers le monde. Avec 5,2 millions de réfugiés palestiniens relevant de la compétence de l'UNRWA, près d'un demi-million de Libyens contraints de fuir ailleurs dans leur pays et un certain nombre d’autres situations plus limitées, la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord a compté davantage de déplacements de populations que toute autre (19,9 millions).

Afrique subsaharienne
L'Afrique subsaharienne est le théâtre du plus grand nombre total de déplacements en 2015 après le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. La poursuite de violents conflits au Soudan du Sud en 2015 ainsi qu’en République centrafricaine et en Somalie, ainsi que des déplacements massifs nouveaux ou prolongés dans ou hors de pays comme le Nigéria, le Burundi, le Soudan, la République démocratique du Congo, le Mozambique et ailleurs ont généré ensemble 18,4 millions de réfugiés et de déplacés internes à la fin de l'année 2015. Parallèlement, l'Afrique sub-saharienne a accueilli quelque 4,4 millions de réfugiés au total – soit davantage que toute autre région. Cinq des 10 principaux pays hôtes au monde étaient des pays africains, avec l'Ethiopie en tête, suivie par le Kenya, l'Ouganda, la République démocratique du Congo et le Tchad.

Asie et Pacifique
La région Asie et Pacifique comptait près d'un réfugié et personnes déplacées sur six à travers le monde en 2015, ce qui en fait la troisième plus grande région pour les déplacements de populations. Un réfugié relevant de la compétence du HCR sur six était originaire de l'Afghanistan (2,7 millions de personnes) où près de 1,2 million de personnes sont des déplacés internes. Le Myanmar est le deuxième pays générateur de réfugiés et de personnes déplacées internes dans cette région (451 800 et 451 000 respectivement). Le Pakistan (1,5 million) et la République islamique d'Iran (979 000) demeurent parmi les principaux pays d'accueil de réfugiés au mode.

Le nombre croissant de personnes fuyant les gangs et autres actes de violence en Amérique centrale a contribué à une hausse de 17 cent des déplacements de populations à travers la région. Le nombre de réfugiés et demandeurs d'asile originaires du Salvador, du Guatemala et du Honduras atteint 109 800. La plupart rejoignent le Mexique et les États-Unis et le nombre a été multiplié par cinq en trois ans. En proie à une situation prolongée, la Colombie demeurait le plus important pays au monde pour les déplacements internes (6,9 millions).

La situation en Ukraine, la proximité de l'Europe avec la Syrie et l’Iraq, ainsi que l'arrivée de plus d'un million de réfugiés et de migrants via la Méditerranée en provenance, pour la plupart, des dix principaux pays générateurs de réfugiés à travers le monde, ont dominé l'actualité des déplacements de populations pour la région en 2015. Les pays européens ont généré quelque 593 000 réfugiés – originaires de l'Ukraine pour la plupart ; et en ont accueilli 4,4 millions - dont 2,5 millions en Turquie. Les chiffres fournis par le gouvernement ukrainien font état de 1,6 million d'Ukrainiens déplacés internes. Le rapport du HCR sur les Tendances mondiales recense 441 900 demandes d'asile en Allemagne, où la population réfugiée a augmenté de 46 pour cent par rapport à son niveau de 2014 qui était de 316 000.

[1]  La population du Royaume-Uni en 2015 : 64,7 millions ; France : 64.4 millions ; Italie : 59.8 millions. Source: UN Population Division, World Population Prospects, the 2015 Revision https://esa.un.org/unpd/wpp/Download/Standard/Population/

Information complémentaire :
Le Rapport statistique du HCR sur les Tendances mondiales est publié lors de la Journée mondiale du réfugié, le 20 juin parallèlement à notre campagne appelant à signer notre pétition #Aveclesréfugiés. Un dossier multimédia est également mis à disposition en même temps que ce rapport, y compris des infographies, des photos, des vidéos et autres contenus. Ce dossier multimédia ainsi que les contacts média du HCR à travers le monde sont disponibles ici.

Hélène Caux, Administratrice principale régionale en charge de l’information publique, caux@unhcr.org, tel: + 221 77 333 1291. Twitter: @helenecaux
Simplice Kpandji, Administrateur régional en charge du reporting, kpandji@unhcr.org, tel : + 221 77 333 9883, Twitter: @stplicek


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